Life in California
ライフ in カリフォルニア/歴史・習慣
Life in California ライフ in カリフォルニア
2006年07月19日

カリフォルニアの州都

ここでちょっと、クイズをどうぞ。

カリフォルニアの州都って、いったいどこでしょう?

港で有名なサンフランシスコ?

ダントツに人口の多いロスアンジェルス?

それとも、海軍学校のまわりに金持ちさんが集まるサンディエゴ?


さあ、答えは ・・・

サクラメント(Sacramento)ですね。

すでにご存じの方には、つまらないクイズで、ごめんなさい。

サクラメントという街は、サンフランシスコから北東へ120キロほど離れた内陸にあります。インターステート80号線を使って、約2時間というところでしょうか。
 サンフランシスコ・ベイエリアからは、スキー場やボート遊びで人気の、タホ湖(Lake Tahoe)に向かう途中にあります。

写真の地図では、右上に、赤い文字でSacramentoと書かれている場所です。


州都なので、サクラメントには州議会の議事堂なんかもあります。けれども、街自体はこぢんまりとしたもので、繁華街のすぐ外には、静かな住宅街が広がります。

歴史を感じる古いダウンタウン地区には、その昔、サクラメント川で大事な足として使われていた蒸気船が停泊したりしています。

このサクラメント川は、カリフォルニアで一番長い川で、北のキャスケイド山脈から、えんえんと、サンフランシスコ湾まで続いているのですね。人や物を運ぶのにも重宝したのです。


州都の近くには、カリフォルニア大学デイヴィス校(University of California, Davis)もあります。昔っから農学部で有名な学校です。

このサクラメントの内陸部は、川が入り組む肥沃なデルタ地帯なので、昔から農業が盛んなところでした。
 カリフォルニアの台所的な存在で、中国系移民や日系移民も多く定住したところです。

そこで、ここに大学を置いたのですね。今まで、品種改良などの最先端の研究で、農業やワイン作りの盛んなカリフォルニアを支えてきました。

今では、この大学は、医学部やエンジニアリング、バイオサイエンスでも有名なんですね。


さて、カリフォルニアの州都がわかったところで、もうちょっとクイズいきましょう。

フロリダの州都はどこでしょう?

ディズニーワールドがあるオーランドではありませんよ。

ニューヨークは?

マンハッタン島のニューヨーク市ではないんですね。

じゃあ、ルイジアナは?

昨年ハリケーン・カトリーナで甚大な被害を受けた、ジャズ発祥の地、ニューオーリンズ?いえいえ、そうじゃないんですね。

ついでに、ロードアイランドは?

そんなのは、州すら聞いたことない?

そう考えると、アメリカって、知らない街がわんさかあるのですね。

というよりも、州すら、どこにあるかわからなかったりして・・・

ウェストヴァージニアってどこだっけ?サウスダコタって?

そうやって、各州の州都当てクイズなんかすると、実感するんですねぇ。アメリカって、ほんとに大きいんだなぁって。

クイズの答え: フロリダの州都は、タラハシー(Tallahassee)です。ニューヨークは、アルバニー(Albany)。ルイジアナは、バトンルージュ(Baton Rouge)。そして、ロードアイランドは、プロヴィデンス(Providence)という街だそうです。

白状いたしますと、わたしはフロリダに住んでいたことがあるので、タラハシーだけはわかっていました。でも、あとはまったくダメ。

ちなみに、ウェストヴァージニアの州都は、チャールストン(Charleston)。サウスダコタは、Pierre だそうです。これってピエールと読むのでしょうか?

それから、サクラメントの写真は、サンノゼ・マーキュリー新聞に掲載されていたものです。
 サクラメントに行ったのは、もう10年ほど前のこと。その頃は、まだデジタルカメラではありませんでした。


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