English words
英語ひとくちメモ/流行り言葉
English Words 英語ひとくちメモ
2015年09月08日

Seriously?(ホントに?)

え~、信じられなぁい、ホントに~?

 

 と、あいづちを打ちたいときがありますよね。

 

 もっとも簡単に言うには、

 

 Really?

 

 というのがあります。

 

 ちょっと大げさに「リァリー?」と言いながら、語尾を上げます。

 

 こちらの really は「ほんとうに」という副詞ですが、

 

 Really? というあいづちのときには、これだけで立派な文章になっています。

 

(写真は、フリーウェイの出口で横転した車(右端)が完全に焼けてしまって、野原に引火した火を消し止めている消防士さんたち)

 


 そして、同じく「信じられない、ホントに?」というあいづちには、

 

 Seriously?

 

 というのもあります。

 

 「シリアスな(まじめな)」という形容詞 serious の副詞で、

 

 「まじめに、本気で」という意味の seriously

 

 ですから、「本気で言ってるの?」という文章は、こういう風になるでしょうか。

 

Are you seriously saying that?

 

 それが、ごく短く省略されて、

 

Seriously?

 

 になったようです。

 

 Really? と同じように、「シリアスリィ?」と、かなり大げさに語尾を上げますね。

 

 すると、これだけで立派な文章になるのです。

 

 Seriously? は、近頃ちょっとしたトレンドになっていて、現在、テレビのコマーシャルでも、車の宣伝3社に使われています。

 

 中でもちょっと目立つのは、クリスティー・ブリンクリーさん出演のインフィニティ(Infinity: 日産のプレミアムブランド)QX60というスポーツ多目的車のコマーシャルでしょうか。

 

クリスティーさんは、アメリカでは一世を風靡した超有名モデルさんですが、このブロンドの美しい妻を持つダンナさんが、家族でバケーション中に、赤いスポーツカーのブロンドの女性(写真)に目を奪われる、というシナリオ。

 

 このとき、寝たふりをしていたクリスティーさんが、ダンナさんに言い放つのです。

 

Honey, a blonde in a convertible?

 あなた、オープンカーに乗ったブロンドの女性?

 

 Seriously?本気なの?

 

 ここでは、ちょっと「脅し」の入った Seriously? ですが、こんな風に、いろんな場面で使えるので、便利な表現ではあるでしょうか。

 

 どちらかというと、ティーンエイジャーや若い世代が気軽に使う言葉ですので、ビジネスミーティングなどでは使いませんね。

 


 ところで、英語のあいづちの中には、面白いなぁと思うものもあるんですよ。

 

 たとえば、Beats me

 

 「僕をビートする(打ち負かす)」という言い方ですが、

 

 「僕にはまったくわからないよ」という意味になります。

 

 そう、なかなか想像しにくい表現ですが、もともとは、

 

 It beats me(その話題は僕を打ち負かした)

 

 もしくは

 

 It got me beat(僕はその話でわけがわからなくなったよ)という文章。

 

 それが省略されて、

 

 Beats me(僕にはまったく見当もつかないよ)となりました。

 

 こちらは、昔から使われているポピュラーなあいづちですので、覚えていて便利な表現だと思います。

 


 そして、「まったくわからないよ」という意味では、こんな表現もあります。

 

It’s (all) Greek to me

 

 直訳すると、「それは、僕にとってはギリシャ語だね」となります。

 

 ですから、ギリシャ語がわからない僕にとっては、「まったくわかんないよ」ということになるのです。

 

Greek は、この場合「ギリシャ語」ですが、英語と比べるとアルファベットから違うので、まったく「ちんぷんかんぷん」の状態を表します。

 

 よくラテン語(Latin)も「理解できないもの」の代表として引き合いに出されますが、「わかんないよ」という表現には、なぜかギリシャ語を使います。

 

 たとえば、外国の言葉がわからないときもそうですが、数学や科学など理屈っぽいことが理解できないときにも使います。そう、頭の上をすうっと通り越すような感じでしょうか。

 

It’s Greek to me

 

 「わかんないよ」をさらに強調して

 

 It’s all Greek to me

 

 よく耳にする表現ですので、覚えておくと便利だと思います。

 

 というわけで、すっかりお話がそれてしまいましたが、

 

 今日のお題は、Seriously?

 

 単語ひとつだけでも、十分に心が通じる。

 

 それゆえに、みんなに受けて、トレンドにもなっている。

 

 Seriously? は、そんな便利な言葉でしょうか。

 


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